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Archive for the ‘MEMS’ Category

Una parte muy importante del futuro de la medicina y la salud no se podrá ver a simple vista.  Desde hace décdas el sector tecnológico lucha por conseguir dispositivos que ofrezcan más funcionalidades, que cuesten menos, que ocupen menos espacio y que consuman menos.

La solución a todos estas necesidades surge es la tecnología de MEMS:

Micro-Electro-Mechanical Systems (MEMS) is the integration of mechanical elements, sensors, actuators, and electronics on a common silicon substrate through microfabrication technology. While the electronics are fabricated using integrated circuit (IC) process sequences (e.g., CMOS, Bipolar, or BICMOS processes), the micromechanical components are fabricated using compatible “micromachining” processes that selectively etch away parts of the silicon wafer or add new structural layers to form the mechanical and electromechanical devices.

En resumen, los MEMS son pequeños dispositivos, en la escala de las micras y de los nanometros que funcionan como auténticos dispositivos electro mecánicos de tamaño natural. Este tipo de dispositivos combinados con la microfluídica permiten elaborar complejos dispositivos para por ejemplo análisis clínico, lo que se denomina el lab-on-a-chip:

 

Design, fabrication and cell-handling of microfluidic device for single cell electroporation


En este video se muestra un dispositivo MEMS que permite la realización de la  electroporación en una célula individual. La electroporación es un significativo aumento de la conductividad eléctrica y la permeabilidad de la membrana plasmática celular causado por un campo eléctrico aplicado externamente. Es habitual en biología molecular como forma de introducción de diferentes sustancias en células, como por ejemplo sondas moleculares, un fármaco que puede cambiar las funciones celulares o un fragmento de DNA codificante, como puede ser un plásmido.

 

DNA microarrays


Otro uso de los MEMS y la microfluídica es la de manejar dispositivos como estos microarrays en los que con una sola gota de sangre se puede estudiar la expresión o no de determinados genes.

 

DNA Lab on a Chip


Researchers at Duke University foresee devices no bigger than a wristwatch replacing the table-top sized machinery now used for monitoring enzymes in the bloodstream or measuring harmful chemicals in the environment. Learn more athttp://research.duke.edu/microfluidic/.

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